Bowlus Road Chief Lithium+: Hightech-Wohnwagen im Nostalgie-Design

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Bowlus Road Chief Lithium+: Hightech-Wohnwagen im Nostalgie-Design

Januar 10, 2017 - 08:45
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Los Angeles, bekannt durch Hollywoods Traumfabriken, hat mehr zu bieten als Stars und Sternchen. Eine junge Amerikanerin produziert in der Nähe von Los Angeles einen Wohnwagen im Design der 1930er-Jahre mit einem hochmodernen Innenleben.

Historisch und modern - der aktuelle Bowlus Road Chief Lithium +. (Foto: Werk)

Bowlus Road Chief? Wenn auch in Deutschland unbekannt, dürfte der Name Kennern der US-amerikanischen Wohnwagenszene bekannt vorkommen. In den 30er Jahren des letzten Jahrhunderts wurde der Bowlus Road Chief mit seiner glänzenden Außenhaut zum Vorbild einer ganzen Caravan-Gattung.

Flugzeug auf Rädern

Sein Schöpfer war kein Geringerer als der Flugzeugkonstrukteur William Hawley Bowlus, der vor der Gründung seines eigenen Wohnwagen-Unternehmens „The Spirit of St. Louis“ entwickelt hatte, das Flugzeug mit dem Charles Lindbergh 1927 als erster Mensch den Atlantik überquerte. Auch beim Wohnwagenbau blieb Bowlus dem Grundprinzip des Flugzeugs treu. Die Schalenkonstruktion bestand aus Aluminiumrohr, beplankt mit genieteten Aluminiumtafeln. Resultat dieses Konstruktionsprinzips war eine hohe Stabilität bei gleichzeitig geringem Gewicht. Eigentlich sollten Flugzeugcrews die rollenden Schlafzimmer zur Übernachtung an einsamen Startplätzen nutzen. Da sich auch reiselustige Amerikaner für die Gefährte interessierten, gründete Bowlus 1934 seine eigene Firma und brachte den Bowlus Road Chief auf den Markt.

Vom Bowlus zum Airstream

Ein guter Konstrukteur ist noch lange kein guter Geschäftsmann und so übernahm zwei Jahre später nach einer Pleite der Ex-Angestellte Wally Byam die Reste des Unternehmens. Der gründete seine eigene Firma namens Airstream, das den Road Chief sowie das Bauprinzip aus Aluminium übernahm und bis heute mit seinen nostalgisch anmutenden Aluminium-Zigarren weltweit Erfolge feiert. Wally Byam schuf nicht nur einen Caravan sondern auch einen glänzenden, stromlinienförmigen Lebensstil, der auch heute noch gefragt ist. Selbst nach mehr als sieben Jahrzehnten ist die Form immer noch modern. Rund zwei Drittel der je gebauten Caravans in Zeppelinform sind heute noch rollen heute noch auf den Straßen der Welt. Damit liegt die Quote höher als bei Rolls-Royce. Kein Wunder, dass die Airstreams mittlerweile Kult geworden sind.

Aktuelle Design-Ikone

Das es zu einem Namenswechsel kam, liegt an der jungen amerikanischen Unternehmerin Geneva Long. Sie hatte sich im Alter von 10 Jahren in ihren Road Chief verliebt. Ihr Vater hatte einen solchen Caravan aus dem Baujahr 1935 restauriert und war mit der Familie auf ausgedehnte Reisen durch die USA gegangen. Nach ihrer Ausbildung zur Finanzexpertin auf der renommierten Wirtschaftsuniversität Wharton School schaffte Geneva es, sich die Rechte am Namen Bowlus zu sichern. Sie gründete daraufhin in Oxnard im Bundesstaat Kalifornien ihre eigene Wohnwagenfabrik. Am Design des Bowlus Road Chief brauchte die Jungunternehmerin nichts ändern. Das ist nach wie vor zeitlos schön. Stattdessen schenkte sie dem Innenleben des Trailers ihre Aufmerksamkeit und passte es den Anforderungen des 21. Jahrhunderts an. Heute steht den modernen Campern zum Beispiel ein eingebautes Ladegerät für ihre Akkus ebenso zur Verfügung wie ein Signalverstärker für ihre Mobiltelefone. Es gibt eine Fußbodenheizung, acht Heizkörper für den Winter, LED-Beleuchtung und eine Vorrichtung für Solarzellen.

Modernste Technik, gemütliches Interieur

Jetzt präsentierte Geneva Long eine Weiterentwicklung, den Bowlus Road Chief Lithium +, den sie in limitierter Auflage für 219.000,- Dollar (rund 206.000,- Euro) anbietet. Mit mehr als zwei Dutzend neuen Features und modernem Zubehör zählt er zum Fortschrittlichsten, was es derzeit auf dem Trailer-Markt gibt. Die Zentrale ist ein Lithium-Eisenphosphat-Akku, der angeblich für eine Woche genügend Energie enthält, bevor er wieder aufgeladen werden muss. Der Strom reicht für Klimaanlage und Mikrowelle und kann bei Notfällen über eine Steckdose auch ein Auto mit Batteriebetrieb aufladen. Und wenn sich in einsamen Gegenden einmal keine Ladestation befindet, lädt eine Solarzelle die Batterie wieder auf.

Selbstverständlich lässt sich die ganze elektrische Anlage per Smartphone überwachen. Zahlreiche Schutzschaltungen und Sicherungen verhindern alle möglichen Komplikationen von Überhitzung oder Überladung. Es fehlen weder Navigationsgerät noch ein eingebautes WLAN-Netz. Neben der umfassenden Elektrifizierung bietet der Luxus-Wohnwagen Oberlichter im Dach sowie eine Reihe von meteorologischen Instrumenten, damit die Insassen ständig darüber auf dem Laufenden sind, was gerade draußen für ein Wetter herrscht.

Geschlafen wird im Heck in einem Doppelbett. Vorne bietet die Küche alles was das Herz begehrt. Dazwischen befindet sich das Wohnzimmer, das bei Bedarf in ein weiteres Schlafzimmer verwandelt werden kann. Die sich zwischen Wohn- und Schlafbereich befindende Nasszelle mit Toilette ist 90 mal 150 Zentimeter groß und hat eine Dusche, die auch als Außendusche eingesetzt werden kann. Viel Holz im Innenraum sorgt für Gemütlichkeit, sogar für das vierbeinige Familienmitglied gibt es ein eingebautes Hundebett.

Für weniger Betuchte bietet Geneva Long die Finanzierung der 219.000,- Dollar über eine Bank an. Mit 240 Monatsraten zu jeweils 1.156,- Dollar (knapp 1.090,- Euro) dauert es bis zur kompletten Tilgung allerdings 20 Jahre.

Info: www.bowlusroadchief.com